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Retiradas 2023: Pedaladas hacia el ocaso

6 minutos de lectura

Thibaut Pinot, Peter Sagan y Tony Gallopin dejan el profesionalismo este 2023 / COR VOS

Tras las clásicas italianas y la París-Tours, la temporada de ciclismo se da por terminada. Con la bajada del telón, muchos corredores que nos han acompañado durante varios años en las calurosas tardes de julio, se despiden del escenario. La temporada que viene comenzará sin alguno de los principales actores de la última década.

La lista es larga, y contiene algunos de los nombres que han dejado su impronta en las carreras más prestigiosas y en la memoria de los aficionados. En este periódico ya hemos rendido tributo a algunos de los corredores que han ido anunciando su retirada en distintos momentos de la temporada: Peter Sagan, Thibaut Pinot, Rohan Dennis, etc. Estos nombres, conocidos por el público general, han formado parte de la primera línea del pelotón. Sin embargo, hay otros que aparcan la bicicleta, que por sus logros y carisma merecen también una mención especial.

Annemiek van Vleuten

2018 UCI Road World Championships Innsbruck / Tirol Women élite Individual Contrarreloj

Sería un error no empezar esta lista hablando de la ciclista más grande de la historia. Se hará raro no ver en la salida de una carrera importante a la neerlandesa Annemiek van Vleuten. Dueña de 104 victorias UCI, entre las que destacan las cinco victorias en el Giro d’Italia Donne, las tres en La Vuelta Femenina y la lograda en el Tour de Francia Femmes en 2022, año en el que logró el hito de ganar las tres grandes vueltas en la misma temporada. Van Vleuten no solo será recordada por su grandeza como deportista, sino también por ser un referente de competitividad y perseverancia. En la última edición del Tour, Annemiek entregó el testigo a su compatriota Demi Vollering. Tras dominar con mano de hierro el trono del ciclismo femenino, van Vleuten deja paso a las nuevas generaciones a las que con sus victorias, a lo largo de sus más de 15 años de profesional, tanto ha inspirado.

Greg van Avermaet

Greg Van Avermaet celebra el oro en ruta en los JJOO de Río 2016 / ERIC GAILLARD (REUTERS)

El todoterreno belga será principalmente recordado por aquella medalla de oro en ruta en las Olimpiadas de Río de 2016. Van Avermaet, el campeón del cálculo y el coraje, aprovechó la caída del Squalo Nibali y de Sergio Henao en el descenso, cuando faltaban 10 kilómetros para la meta, para superar en el sprint a Fuglsang y Majka. Aquel triunfo supuso la cúspide de su carrera, pero no fue el único de trascendencia. Excelente clasicómano, Greg consiguió la victoria en la París-Robaix de 2017, además de victorias en la Vuelta a España y el Tour de Francia (donde llegó a vestir el maillot jaune en las ediciones de 2016 y 2018).

Tony Gallopin,  Daryl Impey & Nathan van Hooydonck

Tony Gallopin, el último francés en vestir el maillot jaune en el Día de la toma de la Bastilla en 2014, puso punto y final el pasado domingo en la París-Tours a 16 años como profesional. Gallopin, ganador de la Clásica de San Sebastián en 2013, y de etapas de la Vuelta y en el Tour, no puedo entrar en el selecto club de ganadores en las tres grandes, y eso que estuvo cerca de lograrlo en el Giro. Una de las caras más repetadas y reconocidas por todos sus compañeros, deja un hueco libre en el pelotón. Pero no desaparecerá por completo, ya que asumirá el papel de director deportivo para su antiguo equipo, el Lotto-Dstny.

Daryl Impey celebra la victoria en la novena etapa del Tour de 2019 / CHRISTIAN HARTMANN (REUTERS)

El primer ciclista africano en ser líder del Tour de Francia, el sudáfricano Daryl Impey, a sus 38 años, también ha cerrado su etapa como corredor. De sus 30 victorias, la más importante de su carrera fue la lograda en la novena etapa del Tour de 2019. En aquella ocasión, con el maillot de campeón de su país, fue capaz de superar a Tiesj Benoot en la meta de Brioude.

La mayoría de los ciclistas en esta lista son veteranos, pero hay una triste excepción. Nathan Van Hooydonck, uno de los mejores gregarios del Jumbo-Visma –y mayor apoyo en el equipo de Jonas Vingeegard–, se vio obligado a retirarse a la edad de tan solo 28 años. Tal y como le sucedió al italiano Sonny Colbrelli, al neerlandés le detectaron una anomalía en el músculo cardíaco y le tuvieron que colocar un desfibrilador automático implantable (DAI). Van Hooydonck, que se vio involucrado, por culpa de un problema cardíaco, en un accidente automovilístico poco después del Tour de Gran Bretaña el mes pasado, declaró que no recuerdaba nada sobre el incidente. “Lo único que recuerdo era la tristeza, porque incluso antes de que los médicos me lo dijeran, ya sabía que mi carrera había terminado”, declaró a medios neerlandeses.

Los nuestros

En cuanto a los españoles que extrañaremos en la próxima temporada, destacar los nombres de Luis León Sánchez y de Imanol Erviti. La caída que sufrió el murciano en la cuarta etapa de la pasada edición de la Grande Boucle, le hizo volver a replantearse su futuro, y darse cuanta de que su prioridad ya no era seguir compitiendo, sino estar más cerca de su familia. En sus 21 temporadas como profesional, Luisle logró levantar los brazos en 47 ocasiones. Las más importantes, sus cuatro victorias en el Tour de Francia y sus dos Clásicas de San Sebastián

Luis León Sánchez, en su estreno de la temporada 2023 / TWITTER LUIS LEÓN

Por su parte, el navarro dejará de ser parte del equipo telefónico tras casi dos décadas como profesional. Erviti, ganador de dos etapas en la Vuelta a España, ha sido durande su trayectoria un gregario de lujo y un apoño incondicional para todos sus líderes, sobre todo, para su amigo Alejandro Valverde. Los otros españoles que dejan el profesionalismo son el salmantino Dani Navarro, ganador de una etapa en la Vuelta de 2014 con final en la localidad cántabra de Obregón, y el gaditano Juanjo Lobato, que se retira con 15 victorias en sus vitrinas, tras haber pasado por equipos como el Movistar, el Jumbo-Visma o el Euskaltel-Euskadi.

Last Dance

Pero quizás uno de los retiros más significativos de 2023 es uno que, en realidad, no se va a producir. Mark Cavendish, considerado el mejor velocista de todos los tiempos, quien anunció su retiro en el último Giro, rodeado de toda su familia, se lo ha pensado mejor. El británico extenderá su carrera una temporada más con el equipo Astana, con el objetivo de tener un último Last Dance en el Tour de Francia, que dejó este verano debido a una fractura de clavícula, en un intento de superar el récord de 34 victorias de etapa que actualmente comparte con el Caníbal Eddy Merckx.

Lista completa de retiradas en 2023

Corredores en equipos WorldTour:

  • Mikaël Cherel (AG2R Citroën) 37 años
  • Michael Schar (AG2R Citroën) 37 años
  • Greg Van Avermaet (AG2R Citroën) 38 años
  • Luis León Sánchez (Astana Qazaqstan Team) 40 años
  • Shane Archbold (BORA-Hansgrohe) 34 años
  • François Bidard (Cofidis) 31 años
  • José Herrada (Cofidis) 38 años
  • Pierre-Luc Périchon (Cofidis) 36 años
  • Jens Keukeleire (EF Education EasyPost) 35 años
  • Matthieu Ladagnous (Groupama-FDJ) 39 años
  • Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) 33 años
  • Rohan Dennis (Jumbo-Visma) 33 años
  • Jos Van Emden (Jumbo-Visma) 38 años
  • Nathan Van Hooydonck (Jumbo-Visma) 28 años
  • Tony Gallopin (Lidl-Trek) 35 años
  • Imanol Erviti (Movistar) 40 años
  • Dries Devenyns (Soudal Quick-Step) 40 años
  • Maxime Bouet (Team Arkea Samsic) 37 años
  • Nacer Bouhanni (Team Arkea Samsic) 33 años
  • Laurent Pichon (Team Arkea Samsic) 37 años
  • Zdenek Stybar (Team Jayco AlUla) 37 años

Corredores en equipos ProTour:

  • Daniel Navarro (Burgos-BH) 40 años
  • Francesco Gavazzi (EOLO-Kometa) 39 años
  • Peio Goikoetxea (Euskatel-Euskadi) 31 años
  • Juan José Lobato (Euskatel-Euskadi) 35 años
  • Kristian Aasvold (Human Powered Health) 28 años
  • Adam De Vos (Human Powered Health) 30 años
  • Chad Haga (Human Powered Health) 35 años
  • August Jensen (Human Powered Health) 32 años
  • Daryl Impey (Israël-Premier Tech) 39 años
  • Joonas Henttala (Team Novo Nordisk) 32 años
  • Peter Sagan (TotalEnergies) 33 años
  • Maciej Bodnar (TotalEnergies) 38 años
  • Kristoffer Halvorsen (Uno-X) 27 años

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